Animal-planta capaz de produzir clorofila.

lesma marinha Elysia chlorotica.



A lesma marinha Elysia chlorotica, que habita os sapais da costa dos EUA, é um animal com forma de folha que é capaz de produzir alimento através da captação de luz solar, um mecanismo característico das plantas e denominado fotossíntese. Aparentemente este animal-planta alimenta-se de algas do género Vaucheria adquirindo os seus cloroplastos - estruturas que alojam os componentes essenciais à fotossíntese - e alguns genes.

Até agora pensava-se que a clorofila adicional necessária ao funcionamento dos cloroplastos era acumulada por ingestão das algas, mas investigadores da Universidade do Sul da Florida descobriram que a lesma marinha produz a sua própria clorofila porque já integrou os genes das algas de que se alimenta.

Os cientistas utilizaram lesmas que não se alimentavam há cinco meses e forneceram-lhes aminoácidos com carbono radioativo expondo de seguida os animais à luz solar, após o que detectaram a presença de clorofila radioativa.

Existem outros animais, como os corais, que aproveitam os produtos da fotossíntese ao alojar microorganismos no seu sistema digestivo, mas estas lesmas marinhas vão mais longe ao adquirir a capacidade de realizar a fotossíntese de forma autônoma depois de ingerir a primeira refeição de algas, após a qual não necessitam de se alimentar até ao fim da vida.

Fonte: sciencenews.org